世界上最早有胎盘哺乳动物化石

2002年4月25日英国《自然》杂志发表文章说,一组中美科学家宣布,在中国东北辽宁省1亿2500万年前(白垩纪前期)的地层发现了最古老的有胎盘哺乳动物的全身骨骼化石。

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美国卡耐基自然历史博物馆和中国科学院的专家宣布,这种属于“真兽类”的动物正式名称为“Eomaia scansoria”。

这种小巧的动物体型相当于一只大老鼠。据化石的外观推测,当时这个小家伙可能在翼手龙飞过时爬上了树枝。伸长的足趾表明它善于攀缘。

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研究者说,这是迄今为止所知的,包括人类在内的哺乳类家族中最早的成员。卡耐基自然历史博物馆的古生物学家罗哲析(音译)说:“它是这个品种多样,极其重要的类别(哺乳类)的源头。”

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中美研究者在中国东北发现了这块化石。其骨骼保存完好,还能清晰地展现出其浓密的皮毛。与这种动物年代接近的哺乳动物只能通过牙齿判断。

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这种动物的牙齿和踝关节表明它是真哺乳亚纲家族(也称真兽亚钢)的一员,而不是有袋类或产卵的单孔类动物。

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