全球最小爬行类动物

生物学家新近在加勒比海一个小岛上发现了身体非常小巧的蜥蜴,由鼻尖至尾端,体长只有1.6厘米,可以卷曲在一个硬币的范围内,堪称为世界上最小的爬行类动物。由于这种微小蜥蜴极其罕有,现已被列入濒危动物名单。

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这种微小蜥蜴已被命名为雅拉瓜壁虎[Jaragua Gecko],是在多米尼加共和国最南端对开海外的比塔岛上发现的。生物学家相信它是该岛和附近部分陆地上的独特物种。比塔岛过去数百年来不断有生物学家前来研究动植物,但看来他们都忽略了这种微小蜥蜴的存在。

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全球已知的哺乳类动物、鸟类和爬行类,总数共有23000种,而这种小蜥蜴可能是其中形体最小的。生物学家指出,这种微小蜥蜴与1965年在英属处女群岛发现的另一种蜥蜴相类似。

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加勒比海各岛屿长期以来都是世界上微小生物的出产地。如在古巴发现的蜂鸟,被认为是世上最小的雀鸟,它的体长仅为5厘米。该地区还有一种身长只有1厘米的青蛙。不过虽然它比小蜥蜴还小,但属于两栖类,不是爬行类。

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发现雅拉瓜壁虎的是美国宾夕法尼亚州立大学进化论生物学家赫吉斯博士和波多黎各大学汤马斯博士。

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