越王剑的故事

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五层楼的镇馆之宝

戴建国

广州博物馆的馆藏珍品中,有一件是中山大学教授容庚先生捐献的精品青铜器———越王剑。1994年,被国家文物鉴定委员会确认为国家一级文物。专家组认为该剑的剑格、身、手完整,有“越王”鸟篆文,为战国早期之物。

此剑色绿鲜润、锋锷廉利。剑格倒凹形字,圆茎,茎上有两箍,圆首。有鸟书错金铭文在剑格上,两面共有8个字,其中左右各作“王戉”二字。

《容庚文集》鸟书考中记载“鸟书之器,以越国为多。所见有戉王、戉王者旨于赐、戉王兀北古、越王州勾四人。其只言戉王而不名者,疑乃勾践也。”

越王剑脊含铜量较多,韧性好,不易折断;刃部含锡高,硬度大。古人通过调整化学成分比例,使剑的性能变得优异,虽然历经2000多年,但现在依然可以毫不费力地切割物品。

1956年,容庚先生将“越王剑”捐献给广州博物馆。容庚先生收藏“越王剑”的经历颇为曲折。该剑原出于陕西。1931年秋,容庚先生在北京著名的古玩店———弍古斋得到此剑。

在研究此剑的初期,容庚先生误把铭文“王戉”理解为《史记·秦始皇本纪》中的“卿王戉”,对此剑并没有真正重视起来。1932年,此剑被另一 位古文字学专家于省吾先生易去。后来,容庚先生在日本人原田淑人所著的《周汉遗宝》一书中见到“戉王矛”,才明白此剑中的“王戉”二字应倒读为“戉王”, 是为“越王剑”,心中感到非常可惜,但易去之物难有索回之理,容先生只好作罢。

事情在1937年春天却突然峰回路转。当时,容庚先生得到了“师旂鼎”,而于省吾先生对此鼎非常感兴趣,希望容庚先生可以割爱转让。此时,容 庚先生记起了那把“越王剑”,就对于省吾先生说:“必归余故剑,鼎乃出”。于省吾先生开始并不愿意,因为他对“越王剑”也是非常中意,当初得到此剑后,就 用他的另一把心爱之物———“夫差剑”一起来命名他的书斋为“双剑誃”。但是,“师旂鼎”的诱惑力实在太大了,经过再三考虑,于先生最终还是把“越王剑” 归还容先生。后来,容先生作《鸟书考》正式将此剑命名为“越王剑”。

容庚先生原名容肇庚,字希白,号颂斋,广东省东莞市人,少年即醉心于金石之学,是我国著名的古文字学家、考古学家、书法篆刻家和收藏家。他把一生的大部分积蓄用来收藏文物,并悉心研究,最后都捐给了国家。

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