法国考古学家在埃及首次发现雄狮木乃伊


法国科学家发现的雄狮木乃伊

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法国考古学家在一个古埃及陵墓中首次发现了一具雄狮木乃伊,研究成果刊登在15日出版的英国科学杂志《自然》上。这次考古发现对于研究晚期古埃及文明具有重要意义,由此证明了一个古老的传说——早在公元前古埃及人便已将狮子奉若神明。

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千年古墓大发现

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领导这支考古队的是法国国家科研中心的资深考古学家阿兰·兹维。2001年11月,这支考古队在位于尼罗河流域沿岸、埃及北部的塞加拉村发掘一个古埃及陵墓。那座陵墓的名字为“Maia”,在古埃及语是“勇者”的意思,是为了纪念古埃及法老图坦卡门的奶妈而兴建的。

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由于年代久远,这具动物遗骸受到了相当程度的破坏,可是考古学家们肯定“这是不折不扣的雄狮木乃伊”,那头狮子的遗体经过了特殊处理。兹维博士 认为,“尽管上面没有发现通常用来包裹木乃伊的亚麻布,可是从它出土的遗址、遗骨上的着色情况、牙齿空穴中残存的牙组织碎片,都可以看出它与此处先前出土 的猫木乃伊一般无二。”

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一直以来,虽然众多古典文学作品在讲述古埃及故事时都提到了一种古老的风俗——把狮子当作宠物喂养,在它们死后将其制成木乃伊,入土时为其举行隆重的宗教仪式。可是上述说法此前未得到过证实。法国考古学家的发现无疑为此提供了证据。

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雄狮系自然死亡

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据报道,法国考古学家在整理一些动物和人体遗骸时意外发现了这具狮子木乃伊。兹维博士介绍:“2001年11月,正当我们发掘陵墓主墓室时,惊 讶地发现这具显然属于猫科动物的木乃伊,其遗骨保存得相当完整,而且骨架更是史无前例的巨大。经过一番研究,我们确认这是一头成年雄性狮子,死时躺在一块 岩石上,脑袋朝着北方,身体则朝着东方。”

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韦兹博士说:“X光对骨骼的检查结果表明,与陵墓中先前出土的许多猫木乃伊相比,这头狮子显然是自然死亡,绝非幼年即遭宰杀,这一点从它牙齿的磨损情况可以判断出来。还有一点可以肯定,它长期处于圈养状态,没有活动自由。”

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古埃及人“爱猫及狮”?

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专家们认为,古埃及人可能“爱猫及狮”。因为古埃及人信奉神话中的猫神贝斯特,对猫非常崇拜,猫死后要被厚葬,甚至被制成木乃伊保存。时至今日,在尼罗河畔古埃及寺庙的壁画上,还可以看到一种带斑点的猫的形象。也许是沾了猫的光,狮子也受到人们的供奉。

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兹维博士说:“长期以来,关于古埃及法老豢养狮子的传说层出不穷,可是发现如此完整的狮子遗骸尚属首次。”

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