复活节岛之谜想法

著名的生物和人类学家贾雷德·戴蒙德最近研究一个非常基本的问题——为什么历史上有些文明(如复活节岛、玛雅帝国和格陵兰岛北欧)崩溃,而有些文明(如冰岛和日本)却延续至今?回答这个问题非常重要,因为这可以令我们现存的社会避免重蹈覆辙。

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戴蒙德举了复活节岛作为失败文明的例子。40年前,探险家Thor Heyerd ahl 曾在他的著作《远征KonTiki》提到复活节岛,他从南美洲乘筏到达该岛,以此来证明波利尼西亚的岛民来自于南美洲。复活节岛约66平方英里,大约在公 元1500年有人居住,居民大约在6000人左右,最高时达到30000人左右。复活节岛于1722年4月5日被荷兰探险家雅各布(Roggeveen) 发现,所有的欧洲探险者都对散落在岛上沿海的400座石像感到震惊和困惑,这些人类石像都是长耳无腿的男性躯干,大多15至20英尺高,最大的有70英尺 高,“体重”从10吨到220吨不等。这些石像看起来是先在岛屿顶部的火山口雕刻出来,然后装在大型的木轮上,再由绳索拖曳到海边竖立起来——这简直是人 类能力和组织的奇迹!
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社会都是由人类构成的,毫不奇怪,这些已经崩溃的古代文明同样拥有人类所有的冲突性格,如侵略、残暴、奸诈以及同情、慷慨、爱心等。首先,人类对于自然的 攻击始于森林砍伐,以便提供住处和获得耕地。随着人口的增长,更多的森林被清除,无可避免地造成土壤侵蚀。同时,在这种社会中,难免有执政精英消耗着不成 比例的资源,其余人只能是贫民。精英对于财富和声望的攀比,使得复活节岛长耳石雕这样的古迹被不断地建造起来。人性本质使他们注重短期目标,过度开发自然 资源,以致整个社会走上了不可持续的发展之路。对不断减少的资源的争夺导致了战争和内乱,最终使文明毁于一旦。
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复活节岛基本上遵循了上述的自我毁灭之路。最突出的特点是森林彻底毁灭,鸟类物种也跟着灭绝,直接后果就是原材料消失、树种灭绝和作物产量的减少。饥饿导致了贫民与拥有长耳雕像和大厦的富人之间的战争。很多证据表明,岛上发生过人吃人的事件。为了更好地保护自己,富人可能会建立起类似洞穴的庇护所而免于被吃掉。
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最终,衡量文明的进展和最终命运的只有一个标准,那就是“这些社会是否以一种可持续的方式来关照其赖以生存的自然环境”。如果答案是不可持续的,那么文明必将重蹈复活节岛的覆辙。
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一个重要的事实是:复活节岛远离其他土地或岛屿。这意味着当地居民无处逃生、没有移民涌入、没有食物输入,也不会有来自外面的帮助。在这个全球化的时代, 我们的星球已经成为一个整体,就像复活节岛一样。换句话说,全球资源是有限的,我们也没有其他星球可以逃生。既然已经知道了复活节岛的命运,那我们为什么 不采取一种更为可持续的方式来善待森林和其他资源呢?
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