乐山大佛受生物侵害之谜

四川乐山大佛1200来年饱受风吹、酸雨、水渍的危害,风化日趋严重。但鲜为人知的是,“生物侵害”也是乐山大佛伤痕累累的主要原因之一。我国科学家目前正在加强对乐山大佛“生物侵害”项目的研究,并初步提出了防治生物侵害要按地衣、菌类、蕨类和高等植物进行综合防治。

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这项研究是由中国科学院成都生物研究所的官家发、何开泽、杨万勤等科研人员共同进行的。他们的研究目标首先是对乐山大佛生物侵害的现状作出科学系统的评价,再探明侵害乐山大佛的生物种类及其对大佛危害的过程,填补相关领域的研究空白,最后开发生物侵害的防治技术,并为其他类似的石质文物保护提供示范。

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岩石风化一向是威胁乐山大佛等石质文物的最主要因素之一,它包括物理风化、化学风化和生物风化3种基本类型。目前,有关石质文物的物理和化学风化过程、影响因素以及监测手段等已受到文物保护工作者的广泛重视,但迄今为止,有关石质文物的生物风化及其侵害研究工作,在国内外都极少。

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生物风化对乐山大佛的侵害多种多样。例如细菌、真菌和地衣等微生物,通常以群落等形式覆盖在佛体岩石的表面,由于它们能分泌使岩石风化的腐蚀剂,所以加速了大佛的风化。地衣和蕨类还能分泌各种酸性物质,对岩石的风化作用也有明显影响。草类、攀援性植物等高等植物的根系穿透能力很强,它们的种子发芽、幼苗定居和生长过程对岩石的破坏作用也很强,而且对佛体的光照条件、透气、透水性能都产生了影响。

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据乐山市文物保护管理所所长黄学谦介绍,目前对乐山大佛的保护,只能是定期采用人工、机械等技术措施,清除佛体表面及周边岩石上的地衣、苔藓和禾草类生物,并进行修补,这很难从根本上解决岩石风化问题。由于乐山大佛处于中亚热带湿润季风气候区,又雕刻在容易风化的红砂岩上,极易受到各种生物的侵蚀和破坏,并且其侵害已相当严重。但由于缺乏乐山大佛岩石生物风化的系统科学研究,目前还很难提出一套现成的适合于佛体保护的生物防治技术措施。

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科学家们正在研究这些附着在大佛表面的生物的新陈代谢活动、新陈代谢与风化的关系等,通过采用现代科技方法对侵害进行定量研究,以便找出它们对佛体岩石进行侵害的原因。为此,科学家们必须先进行大量系统而深入的基础研究,在探明诸如危害大佛的生物种类、危害产生的科学机制等基本问题的前提下,才有可能研制、开发行之有效的生物侵害防治技术。

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